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临时专利申请(provisional patent application, PPA)规定是美国专利商标局于1995年6月9日在美国国内率先提出实施的,是美国专利商标局为首先在美国国内提出专利申请的发明人提供的一种较低成本的申请方式。

申请人提出临时申请可以不提交正式的专利权利要求、誓言或声明以及现有技术文献的信息。申请人仅需提交说明书、附图、申请费以及包含发明人姓名、地址、发明名称等信息的请求书。

临时申请并不启动审查程序,其重要意义在于“抢占”申请日。

临时专利申请规定所针对的对象主要是:具有应用前景和潜在商业价值,但还不能申请专利的成果。如果一项成果的应用前景还不明朗,可以先申请临时专利,待进一步研究后再申请正式专利。

应该如何巧妙运用临时申请?

过早申请专利,可能会由于一些技术问题尚未完全解决,难以通过专利的实质审查;过晚申请专利又担心他人占了先机。临时申请较好地解决了这一矛盾。申请人可以在成果还不是完全成熟时先提出申请,达到尽早保护自己的发明构思与基本发明技术的目的,避免第三人在此期间抢注专利。

临时申请有什么好处?

1.申请费用低

在专利局申请费方面,以smallentity来说(指规模在500人以下的公司或个別发明人),正式申请的申请费为730美元, 临时专利只需130美元。申请人可以在成果还不是完全成熟时先提出申请,这样保留了一个较早的申请日之后,申请人可在1年的期限内将相同主题的发明创造进行完善,这就减轻了专利权人的经济负担。

 

2.过程简化

申请人提出临时申请可以不提交正式的专利权利要求、誓言或声明以及现有技术文献的信息。申请人仅需提交说明书、附图、申请费以及包含发明人姓名、地址、发明名称等信息的请求书。虽然临时申请过程比较简单,但我们也要予以重视,申请应该尽量做到正式。由于正式申请的内容包含临时专利申请的内容和经改写后的内容,所以临时专利申请中发明的完整性关系到日后非临时专利的申请。

 

3. 赢得优先权

临时专利申请为申请人确立了一个优先权。优先权属于申请人或其继承者,并允许他就同样的发明、设计或商标提交一件在后申请,而且使该在后申请在某些要求的审查中从第一次申请的申请日开始计算,从而获得一定权益。当提交在后申请的时候,申请人应当“要求第一次申请的优先权”,从而可以利用该优先权。临时专利申请从申请提交日起计算有12个月的未决期,这个未决期是不可扩展的。为了取得临时专利申请所确认的较早优先权,提出临时专利申请的申请人必须在临时专利申请的12个月未决期内提出相应的非临时专利申请。

 

4.获得更多计划时间

在传统专利申请、缴纳更多费用之前,可以充分利用临时性专利申请的一年“等待申请”(Patent Pending)(已申请专利但尚未发布)来评估发明的商业潜能。如在一年之中,决定对发明进行修改,则可申请新多个临时性专利再把多个临时性申请合并为一个常规申请。

 

5.“等待申请”公告

在临时专利申请没有产生之前,为了使用“等待申请”公告,发明人要提起传统的专利申请表。而现在只要申请临时性专利就可以使用“等待申请”公告,这对于阻止可能发明盗窃很有用。

 

6.具备保密性

除非申请人向专利局申请不公布专利申请,一般正式专利申请在申请日18个月后将会由专利局公布其内容。但是临时专利在其有效期一年之内专利局并不会公布申请临时专利有一项要特別注意的是其有效期限。如上所述, 临时专利有效期限为一年,在一年之内申请人必须将临时专利转换成正式专利,否则临时专利会在一年到期后失效. 而转换成正式专利之后, 正式专利的有效申请日将为临时专利的申请日。也就是说,在不脱离临时申请的内容范围内,申请人在这一年中所研发的新成果,将可以享受临时专利的优先权日期。

由于临时专利能充分保护申请人的利益,因此企业应该充分利用这一利器,尽早地为自己的研究成果申请专利保护,而且临时专利于正规专利之前提出,更具时效性。关注临时专利,可以及时把握专利动态,根据情况变化作出反应。

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